Memorial and museum 
Auschwitz-Birkenau 

KL Auschwitz

Konzentrationslager (KL) Auschwitz is een voormalig concentratie en vernietigingskamp in Oświęcim in Polen tijdens de tweede wereldoorlog. Voor de tweede wereldoorlog deed het dienst als Poolse militaire kazerne. Het complex bestond uit het hoofdkamp Auschwitz 1, Birkenau, Monowitz en tientallen subkampen. In de beginfase van de oorlog was Auschwitz bedoeld voor het onderbrengen Russische  krijgsgevangenen. Het kamp werd na de Wannsee conferentie op 20 januari 1942 al gauw een vernietigingskamp voor Joden en, in de ogen van de Nazi's, etnische minderheden. De keuze voor Auschwitz voor het vernietigingsprogramma kwam vooral door de strategische ligging ervan. Makkelijk bereikbaar per trein en in een dun bevolkt gebied. Naar schatting zijn er 1,3 miljoen mensen naar Auschwitz gedeporteerd en waarvan er 1,1 miljoen zijn omgebracht in de gaskamers. Het kamp werd op 27 januari 1945 bevrijd door het Russische leger.

© Fotografie Menno Sabel